Asteroid Bennu ima vode! NASA-ina letjelica pronašla vrijedno otkriće

Photo: hln.be

Izgleda da je NASA izabrala pravi svemirski kamen za svoju misiju uzorkovanja asteroida.

Istraživačka sonda agencije OSIRIS-REx, koja je stigla na Bennu u prosincu, već je pronašla hidrirane minerale na asteroidu dužine 500 metara u blizini Zemlje, priopćili su članovi misije. Ovo otkriće sugerira da je tekuća voda nekad bila obilna u unutrašnjosti Bennina  tijela, što znanstvenici smatraju da je stijena širine oko 62 milje (100 kilometara) u glavnom pojasu asteroida između Marsa i Jupitera. (Bennu je vjerojatno hrpa ruševina koja se spajala nakon masivnog udara koji je razbio taj veći objekt prije stotina milijuna godina.

Glavni cilj OSIRIS-REX-a je pomoći znanstvenicima da bolje razumiju rane dane Sunčevog sustava i ulogu koju su asteroidi poput Bennua mogli odigrati u isporuci vode i kemijskih blokova života na Zemlju. Dakle, nalaz vode je velika vijest za tim misije.

“Usredotočili smo se na Bennu upravo zato što smo mislili da ima vodene minerale i organski materijal, analogno s karbonatnim hondritnim meteoritima koje smo proučavali”, rekao je glavni istraživač OSIRIS-RExa Dante Lauretta sa Sveučilišta Arizona tijjekom konferencije za novinare na godišnjem sastanku Američkog geofizičkog saveza u Washingtonu.

“To tek treba vidjeti – nismo otkrili organske tvari  – ali definitivno izgleda da smo izabrali pravo mjesto”, dodala je Lauretta.

Misija OSIRIS-REx vrijedna 800 milijuna dolara (čije ime je skraćeno od “Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer”) pokrenuta je u rujnu 2016. i započela je fazu prilaženja astrroidu sredinom kolovoza 2018.

Mjerenja koja su provedena u protekla četiri mjeseca pomoću dva spektrometra na brodu otkrila su prisutnost molekula koje sadrže hidroksile – spojene kisikove i vodikove atome – na Bennuu, objavili su Lauretta i drugi članovi tima. Znanstvenici misije smatraju da su ti hidroksili rašireni preko asteroida, zaključani u minerale gline.

Znanstvenici su danas također objavili da opažanja OSIRIS-REX-a uglavnom potvrđuju Bennuove modele oblikovane prije pola desetljeća od strane istraživača koji su koristili radarske podatke prikupljene od Arecibo i Goldstoneovih jela ovdje na Zemlji. To je dobra vijest, rekla je Lauretta, jer je tim misije sastavio svoje planove na temelju tih ranijih modela oblika.

Osim toga, NASA je objavila najbolji pogled OSIRIS-REx-a na Bennu do sada. Sjajna fotografija, snimljena 2. prosinca, neposredno prije službenog dolaska asteroida letjelice, pokazuje Benn u neviđenim detaljima i ističe neugodnu prirodu njegove površine. Bennu je puna visokih stijena, do te mjere da to Lauretta i njegovi kolege smatrali iznenađujućim. Najveća od tih stijena je visoka oko 165 stopa i široka oko 180 stopa (50 na 55 m), rekli su članovi misije.

Obilje tih prepreka znači da tim OSIRIS-REX-a mora iscrpno isplanirati svoje aktivnosti prikupljanja uzoraka. Ali to je u redu, rekli su članovi tima, jer još uvijek ima dovoljno vremena za odabir i karakterizaciju mjesta uzorkovanja; OSIRIS-REx ne bi trebao uzorkovati bilo kakve dijelove Bennu-a do srpnja 2020. Ovaj materijal će se spustiti na Zemlju u posebnoj povratnoj kapsuli u rujnu 2023. godine. Znanstvenici širom svijeta mogu zatim ispitati uzorak s različitim laboratorijskim uređajima i praviti opažanja vezana uz glavnu ideju misije.

Na primjer, misija bi mogla pomoći istraživačima da bolje razumiju potencijal resursa asteroida nalik Bennuu – npr. da li sadrže dovoljno dostupne vode za potporu rudarskim operacijama u svemiru. I mjerenja OSIRIS-RExa na Bennuu otkrit će ključne detalje o silama koje utječu na puteve asteroida kroz svemir, što bi trebalo pomoći pri finom podešavanju predviđanja putanja potencijalno opasnih svemirskih stijena, izjavili su dužnosnici NASA-e.

“Moramo istražiti ovaj fantastičan asteroid”, reče Lauretta. “To je ostvarenje sna i čast je i privilegija biti u mogućnosti voditi ovakav program za NASA-u i za Sjedinjene Države i, uistinu, za svijet.”

scroll to top