Čovječanstvo će za nekoliko godina poslati  letjelicu da se sudari sa asteroidom kako bi se spasilo od katastrofe

Photo: Daily Express

Ljudi se pripremaju udariti sunčev sustav – ali u samoobrani, a ne u ljutnji.

Sve je to dio NASA-ine misije u razvoju nazvane “Double Asteroid Redirection Test” ili DART. Za razliku od većine svemirskih letjelica koje je agencija do sada lansirala, DART se ne bavi prikupljanjem znanstvenih podataka i učenjem o tome kako svemir funkcionira. Umjesto toga, to je prva planetarna obrambena misija NASA-e.

“To je jedna od velikih razlika, jer mnoge su misije usmjerene na znanost i usredotočene na razumijevanje prošlosti Sunčevog sustava, ranog Sunčevog sustava, kako je sve to nastalo” – rekla je Nancy Chabot, planetarni znanstvenik laboratorija za primijenjenu fiziku Sveučilišta Johns Hopkins i projektni znanstvenik za DART, Space.com-u  ranije ovog mjeseca na godišnjem sastanku Američke geofizičke unije. “Planetarna obrana se zapravo brine o sadašnjem Sunčevom sustavu i što ćemo učiniti u sadašnjosti.”

Naime, planetarna obrana se odnosi na velike asteroide koji bi se teoretski mogli sudariti sa Zemljom i što bi ljudi mogli učiniti da bi se zaštitili od toga. Udarom u asteroid dovoljnom jačinom dok je još uvijek daleko od Zemlje, i možete ga skrenuti s putanje.

Ali s obzirom da nikada prije niste letjelicom udarili u asteroid, teško je točno znati koji je najbolji način da to učinite. I tu dolazi DART. Njegov cilj nije prijetnja Zemlji, ali pažljivim proučavanjem i sudaranjem s njim, Chabot i ostatak DART tima će skupiti podatke koje će ljudi trebati ako žele preusmjeriti doista prijeteći asteroid.

To je vrlo različita vrsta misije od ostalih posjeta asteroida koji su ove godine privukli pažnju, poput onih iz NASI-inog OSIRIS-RExa i japanskog Hayabusa2, koji su svaki napravili korake prema doticaju s  asteroidima blizu Zemlje kako bi prikupili uzorke i donijeli ih kući. Znanstvenici se nadaju da će im ti uzorci pomoći da shvate najranije dane Sunčevog sustava.

Cilj DART-a, Didymos,  odabran je na temelju vrlo različitih kriterija. To je binarni asteroid, što znači da DART može udariti u manji objekt para. No, znanstvenici mogu prikupiti pouzdane podatke o tijelima i njihovim lokacijama sa Zemlje, koji će im pomoći da prate gdje će ciljati udarac letjelice veličine auta, kao i koliko sudar utječe na objekt. “Zanimljivo je, jer je to svemirska misija, ali teleskopi su tako veliki, važan dio za uspjeh misije”, rekao je Chabot. “Moramo znati gdje se ovaj mjesec nalazi kako bismo na njega utjecali, kako bismo postigli maksimalno skretanje. Mi nekako uzimamo zdravo za gotovo da znamo gdje je sve u svakom trenutku. Razumijemo gdje je sustav kao cjelina, ali posebno želimo znati gdje će biti taj mjesec što zahtijeva praćenje,  jer ga želimo pokušati udariti frontalno. ”

Zatim, tu je sam utjecaj udarca, s letjelicom koja se zabija u svemirsku stijenu brzinom od gotovo 13.500 milja na sat (6 kilometara u sekundi). Ako se misija pokrene kako je trenutno planirano u lipnju 2021., do tog će sudara doći u listopadu 2022. godine.

I dok će zemaljski teleskopi pratiti kako se tango Didymosova dva dijela mijenja nakon udara, znanstvenici se mogu osloniti i na dva očevidca. Prvi je satelit nazvan Light Italian Cubesat za snimanje asteroida, koji je talijanska svemirska agencija predložila za slanje DART-om. Drugi je misija Europske svemirske agencije pod nazivom Hera, koja razmatra pokretanje na vrijeme kako bi stigla do Didymosa 2026. godine. Ta bi letjelica mogla detaljnije proučiti binarni asteroid i izmjeriti krater koji će stvoriti DART kad udari u asteroid.

Chabot je rekla da se ljudi čine uzbuđenima i podržavaju ideju bacanja svemirske letjelice u asteroid, za slučaj da to ikada bude potrebno. Ali ona je također rekla da iz eksperimenta možemo naučiti samo dio činjenica i da ako nam asteroid stvarno dođe, trebat ćemo upozorenje – tako da je nastavak promatranja i identifikacije asteroida ključan.

“Da bismo učinili nešto takvo, također bi nam trebalo dugo vrijeme upozorenja; ideja o kinetičkom udarnom stroju definitivno nije kao u filmu” Armagedon “, gdje spasiš Zemlju u posljednjoj minuti,  reče Chabot. “To je nešto što biste radili pet, 10, 15, 20 godina unaprijed – lagano gurnulo asteroid tako da samo veselo otplovi na svom putu i ne utječe na Zemlju.”

scroll to top