Taung dijete, staro najmanje 2,4 milijuna godina

Photo: IFLScience

  • Prvi otkriveni australopitek
  • Poslan Raymondu Dartu 1924. godine
  • Otkriće se sastoji od fosila lica i odljeva mozga malog dijeteta
  • Nalzište je uništeno u eksploziji, ali je označeno stupom i dostupno posjetiteljima

Godine 1924., Raymondu Dartu, profesoru anatomije  na sveučilištu Witwatesrand, poslane su dvije kutije s materijalom otkrivenim tijekom miniranja koje su provodili rudari u kamenolomu kod Norlima, koji je danas u sjeverozapadnoj provinciji Južnoafričke Republike. U jednoj od njih našao je lice malog djeteta, zajedno s oblikom njegova mozga kojega je formirao pijesak koji je ispunio unutrašnjost lubanje nakon smrti, a zatim očvrsnuo. Godine 1925., nazvao je otkriće Australopithecus africanus i tvrdio je da predstavlja oblik između majmuna i ljudi. Dartove su tvrdnje bile odbacivane desetljećima jer nisu bile u skladu s tada prevladavajućim viđenjima čovjekove evolucije, ali dobile su veliku podršku nakon mnogih sličnih otkrića u južnoj, a kasnije u istočnoj Africi.

Studije o crtama rasta u zubima pokazuju da je dijete bilo staro između 2,7 i 3,7 godina kad je umrlo. Tragovi na prednjoj kosti moglo bi biti od pandža velike ptice. Misli se da je dijete mogao ubiti i rastrgati mesožder, prije no što je orao ukrao glavu i odnio je u svoje gnijezdo.

Životinjske kosti pronađene na mjestu na kojemu je otkrivena lubanja slične su ostacima koji se mogu naći u blizini današnjih orlovih gnijezda.

Tanug dijete je bilo prvi nađeni, rani afrički hominid kojemu je dano ime “australopitek”, ime koje označava majmunolika  stvorenja uspravnog hoda koja se danas smatraju ljudskim rođacima.

scroll to top