Znanost o Paranormalnom: Možete li vjerovati vlastitom umu?

Photo: mindomo.com

“Nijedan živi organizam ne može dugo ostati postojan u uvjetima apsolutne stvarnosti; čak se i za ševe i konjice pretpostavlja da sanjaju. Hill House je nerazumno stajao nasuprot svojih brda, držeći u sebi tamu; stajao je osamdeset godina i možda će stajati još osamdeset godina. Unutra su zidovi stajali uspravno, cigle su bile uredno poslagane, podovi su bili čvrsti, a vrata su bila razumno zatvorena, tišina je mirno boravila u drvetu i kamenu Hill House-a, i sve što je tamo hodalo hodalo je samo. ” – Shirley Jackson, “The Haunting of Hill House”, 1959

Od svih paranormalnih pojava koje okružuju Noć vještica, ukleta kuća je posljednja koja nadahnjuje stvarni strah. Vještice? Nisu zastrašujuće od dana Salema. Zombiji? Zabavna šminka, naravno, ali pomalo šašavo. Vampiri? Okrivite  Roberta Pattinsona za humanizaciju ovih krvopija.

Ali ukleta kuća može uzrokovati jezu u kostima i najvećeg nevjernika. Susreti s duhovima obično se događaju iznenadno; Tko može reći da se neće dogoditi vama? Priče o duhovima se također prenose usmenom predajom, često naizgled pouzdanim izvorima. Danas internet svugdje proširuje ovu usmenu tradiciju: provjerite na internetskoj stranici Jezebelina godišnjeg natjecanja u sablasnim pričama (a zatim pokušajte  spavati čvrsto tu noć).

Znanost, naravno, savjetuje skepticizam prema ideji duhova i prikaza. Dakle, ako pravi duhovi nisu krivi za stvari koje ne možemo objasniti, što bi moglo biti? Iako su istraživači istraživali krivce kao što su elektromagnetska polja i infrazvuk ispod raspona ljudskog sluha, krajnji izvor proganjanja može biti samo organ između ušiju.

Traženje duhova u zvuku

Jedno uvjerljivo objašnjenje za progonjene kuće je da ljudi reagiraju na nešto u okolišu – ali da je to “nešto” daleko svjetovnije od nemirnih duhova.

Mogući krivac je infrazvuk, ili zvuk ispod tipičnog ljudskog praga sluha od 20 herca. Godine 1998. Vic Tandy, istraživač na Sveučilištu Coventry u Engleskoj, pridružio se profesoru Tonyu Lawrenceu s kolegom iz Coventryja kako bi napisali članak na temelju Tandyjevih sablasnih iskustava u prodavaonici medicinske opreme.

Povremeno su zaposlenici prijavljivali sablasne osjećaje i osjećaj prisutnosti u sobi; Tandy je sve to odbacio sve do jedne noći kad se počeo osjećati hladno i turobno. Nakon što je provjerio da nijedna boca s medicinskim plinom ne propušta, sjeo je za svoj stol, da bi u kutu oka ugledao sivu pojavu. Kad je skupio hrabrost da izravno pogleda prikazu, ona je nestala.

Naknadno iskustvo tijekom rezanja metala navelo je Tandy da se zapita je li zvučna energija uzrokovala neobjašnjiva iskustva njegovih i njegovih kolega. Nakon isključivanja određenog ventilatora u zgradi, “duhovi” su nestali, napisali su istraživači 1998. godine u časopisu Journal of the Psychical Research.

Dokazivanje ovog pojma bilo je teže. Mnogo stvari stvara infrazvuk, od vjetra kojeg stvaraju klima uređaji do potresa. U jednom eksperimentu, istraživači su koristili skrivene generatore infrazvuka tijekom tzv. “posjete duhovima” koje su kupili u sklopu turističkog razgledavanja na Mary King’s Close u Edinburghu, Velika Britanija.

Iako je sada pod zemljom, u 17. stoljeću to je bio niz uskih uličica i prolaza kroz visoke zgrade; lokalna legenda govori o žrtvama kuge pokopanima u zidovima. Tijekom gradskog festivala duhova 2007. godine, neke grupe bezazlenih turista bile su isprepadane infrazvukom dok su lutale tim jezivim prolazima.

Rezultati nisu otkrili razliku u broju ljudi koji su prijavili paranormalno iskustvo bilo da su bili izloženi infrazvuku ili okolnoj buci. Međutim, skupine izložene infrazvuku prijavile su veći ukupan broj sablasnih iskustava, s više ljudi koji su prijavljivali višestruka iskustva. U međuvremenu, 20 posto onih u infrazvučnim skupinama izjavilo je da su tijekom putovanja osjetili porast temperature, u usporedbi sa samo 5 posto u skupini koja je bila izložena samo ambijentalnoj buci, objavili su istraživači u svojim preliminarnim rezultatima.

Teško da je to bila potvrda da su duhovi i duhovi jednostavno zvukovi ispod praga ljudskog uha; uostalon, ljudi u ukletim kućama najčešće navode hladne senzacije, a ne osjećaje pretjerane topline. I nije jasno zašto bi infrazvuk doveo do povećanja sablasnih iskustava po osobi, ali ne i pojavu većeg broja ljudi koji bi prijavili sablasna iskustva.

Naelektrizirana jeza

Drugo prirodno objašnjenje za duhove može biti elektromagnetska energija. Duhovi nas možda ne okružuju, ali elektromagnetska polja koja stvaraju dalekovodi i elektronički uređaji to sigurno čine. Može li elektronika davati sablasne vibracije?

Nekoliko malih eksperimenata sugerira da bi elektromagnetska polja mogla imati takav učinak. 2000. godine, kognitivni neuroznanstvenik Michael Persinger sa sveučilišta Laurentian u Kanadi i njegovi kolege koristili su magnetska polja kako bi stimulirali mozak 45-godišnjeg muškarca koji je prijavio prijašnja sablasna iskustva ; uspjeli su, uz pomoć magnetskih polja, “prizvati” ukazanje slično onome koje je čovjek vidio prije nekoliko godina, zajedno s odgovarajućim buđenjem straha u ispitaniku, izvijestili su istraživači u časopisu Perceptual i Motor Skills.

Sljedeće godine, u istom časopisu, Persinger i njegovi kolege izvijestili su o čudnom slučaju tinejdžerke koja je rekla da je bila oplođena Svetim Duhom i osjetila nevidljivu prisutnost djeteta na njezinom lijevom ramenu. Djevojka je rano u životu doživjela ozljedu mozga, napisali su znanstvenici, ali trauma nije bio jedini razlog za ovaj vjerski posjet: pokraj djevojčinog kreveta bio je električni sat koji je generirao magnetske impulse slične onima koji se koriste za pokretanje napadaja u epileptičnih štakora. Nskon što je sat uklonjen, osjećaji prisutnosti su nestali. Persinger i njegovi kolege tvrde da su neki ljudi posebno skloni poremećajima temporalnih režnjeva, koji se obično događaju tamo gdje mozak sintetizira informacije.

Pacijenti koji prolaze kroz operaciju mozga otkrivaju koliko važni mogu biti temporalni režnjevi za iskustvo stvarnosti, rekao je Christopher French, psiholog sa Goldsmiths Collegea Sveučilišta u Londonu, koji istražuje korijene paranormalnih iskustava. Kada kirurzi stimuliraju dio mozga gdje se susreću temporalni i parijetalni režanj – temporoparietalni spoj – oni “zapravo mogu uključiti i isključiti iskustva izvan tijela”, kaže Francuz.

U tvojoj glavi

No, Francuz i njegove kolege nisu pronašli mnogo dokaza da infrazvuk i elektromagnetska polja objašnjavaju ukazanja duhova. On i njegov tim pokušali su stvoriti umjetni sablasni okoliš gradeći komoru u kojoj su sudionici bili izloženi infrazvuku u vremenskom periodu od 50 minuta, ili složenim elektromagnetskim poljima, zatim objema ili niti jednom. Sudionici su nakon toga opisivali osjećaje i senzacije koje su doživjeli tijekom boravka u komori. Većina ljudi izvijestila je o nekoj vrsti neobičnih senzacija tijekom eksperimenta: Gotovo 80 posto izjavilo je da su osjećali vrtoglavicu, a polovica se osjećala kao da se okreću, dok se 23 posto osjećalo odvojeno od tijela, izvijestili su znanstvenici 2009. godine u časopisu Cortex. Značajno je da je 23 posto ljudi također izjavilo da osjeća prisutnost, a 8 posto ih je osjećalo strah.

Neka od tih iskustava svakako oponašaju osjećaj proganjanja; drugima, ne toliko (5 posto sudionika izjavilo je da se seksualno uzbuđuju, na primjer). Ali kad su istraživači analizirali podatke, shvatili su da nije bitno u kojem se eksperimentalnom stanju nalaze sudionici. Nije bilo važno jesu li infrazvuk i elektromagnetska polja bila uključena ili isključena. Međutim, otkrili su da su individualne razine sugestivnosti sudionika utjecale na rezultate.

“Najbanalnije objašnjenje može biti i ovo: ako kažete sugestibilnim ljudima “Idite ovdje, i možda ćete imati neka čudna iskustva “, neki od njih će ih i imati. Kao što radovi Christophera Frencha sugeriraju, pravi uzrok priviđenja može biti samo ljudski mozak. U jednoj studiji, objavljenoj 1996. godine u časopisu Perceptual i Motor Skills, dva su sudionika zamoljena da mjesec dana održavaju dnevnik o “poltergeistovoj” aktivnosti u svom domu, odjednom su počeli viđati dokaze potencijalnih poltergeista po cijelom mjestu. U nastavku ovog rada u istom časopisu, istraživači su postavili hipotezu da do sablasnih događaja dolazi  jer ljudi pogrešno shvaćaju pomalo dvosmislene događaje kao paranormalne, a zatim počnu primjećivati još čudnije stvari jer ih njihov mozak i očekuje.

Osnovne osobine ličnosti mogu ljude učiniti vrlo vjerojatnim da neobične senzacije u noći pripišu duhu ili sablasti. Istraživanje koje je nedavno objavilo Sveučilište Chapman u Kaliforniji otkrilo je da, što je osoba općenito bojažljivija, to je vjerojatnije da će vjerovati u paranormalno. Druga studija, objavljena online u časopisu Consciousness and Cognition u kolovozu 2013., pokazala je da ljudi koji vjeruju u paranormalno vjeruju da postoji neki  entitet s namjerom iza nekog događaja.

Ta je studija utemeljena na teoriji da ljudi vide obrasce gdje ih nema. Zamislite da se noću šetate šumom, kaže istraživač studije Michiel van Elk, psiholog sa Sveučilišta u Amsterdamu. Čuje se šuškanje u drveću. Nastavljate li put, ili ćete pobjeći? Ako nastavite, možda ćete biti napadnuti. Ako pobjegnete, nema štete. “Bolje je biti siguran nego požaliti”, rekao je Van Elk za Live Science.

Teoretičari evolucije sugeriraju da ova tendencija pripisivanja događaja entitetu posredstvom, može objasniti vjerovanja u duhove, anđele, demone – pa čak i Boga. Kako bi testirao tu ideju, Van Elk je zamolio vjerske vidovnjake da gledaju računalne animacije pokretnih točaka svjetla. Neke od točaka bile su raspoređene tako da izgledaju poput zglobova nevidljivog štapa koji hoda; druge točke su se nasumce pomicale. Sudionici su bili zamoljeni da odrede jesu li se točkice kretale nasumce ili je osoba koja hoda stajala iza pokreta. U nekim slučajevima, dodane su dodatne plesne točke, kako bi se prikrile slučajne ili namjerne točke, što je zadatak učinilo složenijim.

I paranormalni vjernici i nevjernici bili su dobri u razlikovanju pokreta s posredstvom i nasumičnih pokreta kad je razlika bila jasna. Ali u dvosmislenijim slučajevima, ljudi s većim paranormalnim uvjerenjima vjerojatnijim su izabrali objašnjenje koje uključuje neki duh ili paranormalni utjecaj nego što su to izabrali nevjernici.

“Čak i kad su se točkice samo slučajno pomicale , vjernici vidovnjaci rekli bi da su vidjeli ljudsku figuru koja se kreće po točkama”, rekao je Van Elk.

Studija sugerira da bi ovakva iskustva mogla objasniti vjerovanje u paranormalno; propuh u staroj kući ili škripanje drvenih podova lako se mogu pogrešno protumačiti kao duh. Nije jasno, međutim, je li ta prividna pristranost genetska ili naučena, rekao je Van Elk.  “To je još uvijek jedan od ključnih izazova na terenu: vidjeti je li moguće smisliti dobru studiju kako bi se razdvojila ova dva objašnjenja. Koji je prirodni dio priče, a koji je njegujući dio priče?”

Vaše lažljive oči

Doista, teško je čak i znati koliko treba povjerovati osobnim izvješćima ljudi o njihovim eksperimentima. U nastavku, Van Elk nije uspio ponoviti svoju studiju iz 2013. godine. On sumnja da bi razlog mogao biti u tome što njegovi izvorni sudionici iz skupine vjernika previše žele udovoljiti nego ostale skupine ljudi. Drugim riječima, možda ne vide osobu u pokretnim točkama na razini opažanja. Umjesto toga, mogli bi pretjerano velikodušno tumačiti informacije kako bi zadovoljili ono što misle da su očekivanja ksperimenta. Nije da lažu, rekao je Van Elk; umjesto toga, njihovo se tumačenje smatra stvarnim za njih kao stvarna percepcija. Samo se greška javlja na različitoj razini obrade mozga.

Psihički problem nije jedini dokaz koji sugerira da ljudi precjenjuju svoju pouzdanost. U jednoj studiji, C. French i njegov tim pustili su ispitanicima  videosnimku vidovnjaka koji navodno savija metalni ključ svojim umom. U nekim verzijama eksperimenta, vidovnjak (zapravo mađioničar) završio je predstavu stavljanjem ključa na stol govoreći: “Ako bolje pogledate, možete vidjeti da se ključ još uvijek savija.”

Ključ se nije savijao. Ali 40 posto ljudi koji su čuli ovaj verbalni prijedlog potvrdili su da su vidjeli savijanje. Nasuprot tome, nitko u grupi koja nije dobila ovaj verbalni znak nije rekao da se ključ pomaknuo, rekao je Francuz.

 

I više svjedoka ne mora nužno učiniti izvještaj uvjerljivijim. Kada je jedna osoba u sobi rekla da je vidjela pomicanje ključa nakon što su čuli da je vidovnjak sugerirao da se još uvijek savija, postotak ljudi koji su rekli da su vidjeli kretanje ključa, skočio je s 40 na 60 posto, rekao je French.

“Ako imate jednog vrlo sigurnog, ali zapravo netočnog svjedoka, to može utjecati na sjećanje drugih svjedoka”, rekao je.

Studije otkrivaju da ljudi s paranormalnim uvjerenjima imaju tendenciju da imaju posebno bogatu maštu i da su skloni postati lako zadubljeni u zadatke, kaže French. Također su skloniji lažnim uspomenama od prosjeka. Na primjer, ljudi skloni lažnim uspomenama mogli bi reći da se jasno sjećaju gdje su bili i s kim su bili kada su vidjeli video snimak bombardiranja noćnog kluba Bali 2002. godine. Ali to bombardiranje nije snimljeno na videu. “Ono što vjerojatno rade je da se prisjećaju  vremena kada su to zamislili”, reče Francuz. ” A kad zamišljaju nešto, toliko je slično pravoj stvari – možda više nego što bi to bilo slično meni -pa je vjerojatnije da će napraviti lažnu uspomenu.”

Drugim riječima, moguće objašnjenje za sablasti i duhove moglo bi biti strašnije od stvarnih duhova: ne možete čak ni vjerovati svom vlastitom umu.

 

scroll to top